Qu’est-ce que le savon ?

Pour aller un peu plus loin avec des trucs scientifiques

Dans d’autres articles, on a vu ici la méthode de la saponification à froid et ici les autres méthodes de fabrication (qui ne sont pas forcément du savon). Rappelons donc que le VRAI savon est une combinaison de graisses mélangée à un agent alcalin fort (de la soude pour un savon solide, de la potasse pour un savon liquide). C’est une simple hydrolyse des corps gras avec une base. La réaction, appelée saponification, produit du savon et de la glycérine.

 

Autrement dit : corps gras + alcali = savon + glycérine. Et c’est tout !

Qu’est-ce que le savon ?
Les savons sont des mélanges d’ions carboxylates et de cations métalliques

Chimiquement, avec des huiles végétales et de l’hydroxyde de sodium (le nom savant de la soude caustique), on obtient la formule suivante :

triglycérides d’acides gras  +  soude  →  ion carboxylate  +  glycérine, soit :

Réaction chimique de la saponification

En effet, lors de l’ajout de la soude (ou de la potasse), les triglycérides d’acides gras qui constituent en majorité les huiles et les beurres sont transformés en savon selon la réaction ci-dessus. Le « R » de la formule ci-dessus, quant à lui, représente la chaîne carbonée de l’acide gras (longue de 12 à 22 atomes de carbones pour les acides gras les plus communs dans les huiles végétales).

 

Les savons sont des mélanges d’ions carboxylates (RCOO) et de cations métalliques (ions sodium Na+ ci-dessus ou ions potassium K+ avec de la potasse pour les savons mous, tous les deux porteurs d’une charge élémentaire).

 

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